¿qué es una onda?

En física, se utiliza la palabra "onda” para designar la trasmisión de energía sin desplazamiento de materia. Se trata de una perturbación o agitación que se desplaza en un ambiente determinado y que, después de pasar, lo deja en su estado inicial. Este mecanismo cubre una amplia gama de situaciones: Desde las ondas en la superficie de un líquido hasta la luz, que es en sí un tipo de onda.

¿qué es una onda?
En física, se utiliza la palabra "onda” para designar la trasmisión de energía sin desplazamiento de materia.
Se trata de una perturbación o agitación que se desplaza en un ambiente determinado y que, después de pasar, lo deja en su estado inicial.
Este mecanismo cubre una amplia gama de situaciones: Desde las ondas en la superficie de un líquido hasta la luz, que es en sí un tipo de onda.

El transporte de energía sin materia es un fenómeno físico común. Imaginemos un estanque en un día soleado y sin viento. La superficie del agua está perfectamente lisa. Ahora imaginemos que alguien lanza una piedra: En el punto de impacto, vemos aparecer inmediatamente ondulaciones que parecen alejarse del centro en círculos concéntricos. Al cabo de algunos instantes, el estanque está nuevamente liso e inmóvil.

energía convertida en oscilación
¿Qué ha ocurrido? La piedra arrojada creó una perturbación en el agua y esta última absorbe una parte de la energía de la piedra. La perturbación se propaga alrededor del punto de impacto. El agua se mueve hacia arriba y hacia abajo creando una ondulación que a su vez creará otras. Esto quiere decir que se transfiere una parte de la energía de una ondulación a la siguiente.

Una vez que se haya dispersado de onda en onda la energía de la piedra, la superficie del agua regresa a su estado inicial. La altura, la distancia y la duración de las ondas dependen de la energía suministrada inicialmente, en otras palabras, de la masa de la piedra y de la fuerza con la que se le lanzó.

Estas oscilaciones (u "ondulaciones") en la superficie del agua permiten "ver" las ondas de la manera más simple y directa. Sin embargo, existen muchos otros tipos de onda que siguen el mismo principio pero que no son visibles a simple vista.

características fundamentales
Se puede describir todas las ondas mediante tres características:

  • amplitud que corresponde a la altura de las oscilaciones;
  • longitud de onda que mide la distancia entre dos oscilaciones:
  • frecuencia que refleja el número de oscilaciones por segundo (expresado en hercios e inversamente proporcional a la longitud de onda);

Estas son las características que diferencian las ondas y les confieren una amplia gama de usos.

 
actualización de la página: 16 agosto 2016